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July 13, 2009

Con i suoi 5150 kilometri di diametro, Titano è il più grande satellite di Saturno. Tempo fa si pensava che Titano fosse anche il più grande satellite del sistema solare; questo primato spetta invece a Ganimede, il settimo satellite di Giove con i suoi 5262 km di diametro. Titano, tuttavia, è più grande sia di Mercurio che di Plutone ed è l'unico satellite del sistema solare a presentare un'atmosfera densa.

Titano è il quindicesimo satellite del pianeta Saturno, dal quale dista mediamente 1.200.000 km. Possiede un'atmosfera molto densa, composta prevalentemente da Azoto molecolare con tracce di Argon e Metano. La pressione atmosferica sulla superficie è pari ad una volta e mezza quella della Terra (1,5 Bar). Titano è composto prevalentemente da ghiaccio e roccia e si ritiene che il nucleo sia ancora caldo.

Vita su Titano

July 11, 2009

Da diverso tempo, Titano ha suscitato l'interesse degli esobiologi. Ciò è dovuto alla straordinaria somiglianza del suo ambiente con quello che doveva presentare la Terra nel periodo in cui si ritiene essersi formata la vita. L'atmosfera di Titano, infatti, è estremamente ricca di molecole organiche, gli stessi elementi che hanno costituito la base per l'assemblaggio delle prime forme di vita sulla Terra.

Nonostante la sua bassissima temperatura (-178°C), si ritiene che alcune zone di Titano possano ospitare la vita. L'attività vulcanica del satellite, ad esempio, avvalora l'ipotesi che sulla superficie possano esistere pozze liquide di acqua e ammoniaca.